Все для детей
Возраст: 6+
Вы находитесь здесь: ГлавнаяЭрудитПочемучка

Почему идут кислотные дожди?

В начале 70-х годов XX века в одном из городов США прошел дождь, после которого на ногах горожанок расползлись... капроновые чулки. Известно, что капрон боится кислоты. Именно кислоту в изрядном количестве содержали дождевые капли.

Кислота образуется при соединении газообразных промышленных выбросов с водяными парами. В атмосфере может появиться азотная или фтористоводородная кислота, но в основном причиной кислых дождей становится серная кислота.

В котельных часто используется ископаемое топливо, при сгорании которого образуются оксиды серы. Они попадают в воздух также при медеплавильном производстве и при выплавке других цветных металлов, руды которых могут содержать очень высокую (до 45%) примесь серы. Больше всего соединений серы выбрасывается в атмосферу в Северном полушарии - над США, Европой и Японией.

Попадают в атмосферу соединения серы и в результате извержения вулканов. Но если в 1990 году поступление оксидов серы при вулканических извержениях составило 2,5 миллиона тонн, то техногенные поступления равнялись 250 миллионам тонн. Как мы видим, люди загрязняют атмосферу в 100 раз сильнее, чем вулканы.

Оксиды серы образуются и при разложении органических соединений (сжигании мусора), поэтому мусор следует перерабатывать, а не сжигать.

Кислые дожди вызывают повышение кислотности воды в реках и озерах, в результате чего лишаются возможности существовать многие виды организмов. Бывший когда-то символом чистоты, снег также загрязнен оксидами серы. Он безвреден, пока стоят морозы. Весной же обильные поступления талых вод способны за несколько дней увеличить кислотность озерной воды в 10 раз. В результате этого может надолго, если не навсегда, нарушиться биологическое равновесие в водоеме.

Кислые дожди губительно сказываются на урожайности садов, полей и огородов: в разгар лета опадают листья и вянут побеги.

Страдают от «небесной кислоты» и металлические конструкции. От них быстрее ржавеет железо и покрывается зеленой платиной бронза, из которой отлиты многие памятники и произведения великих скульпторов. Серная кислота способна разъедать даже камень! Она вызывает выцветание красок. Знаменитая фреска Леонардо да Винчи «Тайная вечеря» потускнела, по мнению экспертов, потому, что в атмосфере увеличилось количество загрязнений.

Кислые дожди можно предотвратить, если устанавливать на предприятиях оборудование, очищающее газообразные выбросы от соединений серы. Может быть, в 3 тысячелетии забудется этот страшный термин «кислые дожди», придуманный более ста лет назад английским химиком А. Смитом.