Все для детей

НАЧАЛО НОВОЙ ЖИЗНИ

Моя Земля.
Знакомы, мне на ней
И даль полей,
И сена запах мятный.
Вдали —
Она дороже и родней.
Вблизи —
Она подробней и понятней.

А. Шиляев

Жизнь растения начинается с пылинки. С той самой, еле видимой глазу пылинки, упавшей прямо на влажное рыльце пестика. Увлажненная пылинка выпускает тоненькую слизистую ниточку. Все содержимое пылинки перемещается на кончик этой ниточки, которая бежит вниз по столбику в завязь, где сливается с семяпочкой. Начало новой жизни положено. Из семяпочки разовьется семя.

Казалось бы, все очень просто: почти в любом цветке пестик окружен тычинками. Не только одна, но и сотни пылинок могут попасть на его рыльце! Так и бывает у некоторых растений, но далеко не у всех. Лишь немногие из них способны опыляться своей пыльцой.

Для получения крупных и здоровых семян, из которых выросли бы жизнеспособные красивые растения, необходима чужая пыльца.

За многие миллионы лет природа выработала простые и остроумные приспособления, мешающие цветкам опыляться собственной пыльцой. Обычно тычинки и пестик в одном и том же цветке созревают в разное время: если рыльце пестика, ставшее влажным и липким, уже готово к встрече с пыльцой, то пыльники этого цветка еще плотно закрыты, пыльца в них зеленая и незрелая. А когда пыльники, наконец, раскроются, рассыпая золотистую пыльцу, рыльце пестика уже засохло. Пестик получил порцию пылинок с цветка, распустившегося немного раньше.

Понаблюдайте за растениями одного какого-нибудь вида, и вы заметите, что они расцветают не все сразу, а постепенно, день за днем, давая возможность пыльце одних особей опылить другие.

Для сбора пыльцы на теле насекомых имеются особые волоски или щетинки, которыми они ловко орудуют, как щетками, сметая пыльцу. Ротовые конечности многих насекомых способны размельчать пыльцевые зерна в муку. При смачивании слюной такая мука превращается в кашу, которую любят и пчелиные, и шмелиные, и мушиные личинки. Не прочь полакомиться ею и кузнечиковы детки. Цветки, привлекающие насекомых пыльцой, производят ее много-много, чтобы хватило и ненасытным гостям, и осталось для собственных надобностей.

У большинства растений в цветках есть сладкий сок — нектар. Его вырабатывают специальные железки, называемые нектарниками, которые у одних цветков помещаются при основании тычинок, у других — на столбиках или лепестках. Если нектарники в цветке расположены близко, значит, его посещают жучки или мухи, у которых хоботок толстый и короткий. Чаще же нектар спрятан в закрытые шпорцы, карманы, мешочки и другие хитроумные приспособления, откуда достать его сможет не всякий.

Архитектура любого цветка по строгому соответствию между собой всех его деталей не уступит архитектуре самого красивого здания. Отгиб венчика, его трубка, столбик пестика, тычиночные нити, шпорцы, карманы, различные бугорки, выступы, волоски — все устройство цветка заставляет подлетевшее к нему насекомое определенным образом опуститься на цветок, наклонить голову, расставить ноги, принять определенную позу. Хоботок насекомого не может шарить по цветку как угодно, а направляется по строго определенному пути. Видите, как все поведение насекомого определено! Насекомое должно сначала освободиться от принесенной пыльцы, а затем выпачкаться в пыльце этого цветка. Но как выпачкаться? Как придется? Нет. Все предусмотрено до мелочей. Цветок как бы «сделан» по мерке насекомого. Поэтому пыльца для опыления попадает на то место его тела, откуда насекомому невозможно ее достать. У бабочки — на голову между глазами, у пчелы — на «талию» между грудью и брюшком, у некоторых мушек — на основание хоботка.

Душистый табакНапример, цветок душистого табака и цветки некоторых других растений отдают нектар только бабочкам. Чтобы заполучить это лакомство, бабочка должна повиснуть в воздухе, что требует большой затраты энергии. Нектар в цветке лежит очень глубоко, и бабочка, с усилием вытянув хоботок, обязательно прикоснется головой к тычинкам. При этом пылинки застрянут не на усиках, не на глазах, а непременно между глаз, откуда пыльца попадает на рыльце пестика другого цветка.

Чтобы высосать нектар из цветка настурции, шмель или пчела распластывается на цветке, расставляет в стороны ноги и во всю длину вытягивает хоботок. Эта поза, конечно, крайне неудобна для посетителя. Но что делать! Приходится приспосабливаться к строению цветка. Зато пыльца настурции при такой позе насекомого прилипнет к нижней стороне его груди. Будь лепестки этого цветка не так сильно раздвинуты, будь нектарник покороче, пчела или шмель приняли бы другую, более удобную для них позу. Они сосали бы нектар стоя, а не распластавшись на лепестках, но тогда пыльца не попала бы в то единственное место тела насекомого, откуда она соскользнет точно на рыльце пестика при посещении насекомым другого цветка настурции.

ШалфейШалфейВсе вы знаете барбарис. Летом среди темно-зеленых зубчатых листьев этого колючего кустарника распускаются многочисленные желтые цветки, собранные в кисти. Не успеет пчела запустить хоботок внутрь цветка, как потревоженные тычинки быстро кланяются и хлопают насекомое своими пыльниками по спинке, стряхивая на него пыльцу.

Так же ведут себя тычинки цветка небольшой сорной травки портулака, растущей в южных районах нашей страны. Только они еще сильнее, чем тычинки барбариса, ударяют гостя по спине и быстро возвращаются в исходное положение.

у шалфея пыльники подвешены как бы на коромысле и приподняты над пестиком. Как только шмель просунет хоботок внутрь недавно раскрывшегося цветка, упоительно пахнущего свежим нектаром, он неизбежно толкнет короткий конец коромысла. Длинный конец моментально опускается вниз и бьет шмеля по спинке, обдавая его облаком пылинок.

Если мы рассмотрим пыльцу в микроскоп, нашим глазам откроется изумительная картина. Оказывается, эти чуть заметные пылинки удивительно красивы и разнообразны. У каждого растения своя форма пыльцы. Одни пылинки покрыты шипами, другие утыканы многочисленными иглами, третьи усеяны гребнями, четвертые усажены бородавками, пятые ограничены ребрами. Пыльца разных растений настолько различается между собой, что по ее форме можно определить, какому виду растений она принадлежит. Разумеется, такое разнообразие форм природа создала вовсе не для красоты. Этими выступами пылинки сцепляются друг с другом и ими же зацепляются за насекомых. Кроме того, поверхность каждой пылинки покрыта клейким веществом, благодаря чему пыльца склеивается в комочки и прочно прилипает к телу насекомого. Не оторвется, не упадет, пока крылатый почтальон не доставит посылку по назначению. И хоть такой способ доставки пыльцы вполне надежен, однако у некоторых растений есть более остроумная «почта».

Пыльца под микроскопом

Речь идет об орхидеях. В районах с умеренным климатом орхидеи встречаются не часто и не привлекают к себе особого внимания. Они обычно маленькие и не очень заметные. Это и ятрышник, и венерин башмачок, и любка. Но вот в тропических джунглях!.. Несмотря на то что щедрая тропическая природа создала немало растительных чудес, все-таки красочные, вычурные орхидеи занимают там особое место. Они всех заметней и неожиданней! Каждая орхидея — как подарок, как открытие, как новая сказка. Рядом не растет ни одной, похожей на другую. Форма, размеры, окраска цветков, листьев и стеблей настолько разнообразны, что подавляют человеческое воображение. В мире насчитывается более двадцати тысяч разных видов орхидей. Разнообразия их цветков описать невозможно. Неправильные по форме, самых ярких расцветок, они то скручены и растопырены, напоминая паука, то раскинулись, точно крылья бабочек, то вытянулись в трубКу и сидят поодиночке, то собраны в огромный благоухающий букет. Но у цветков всех орхидей, как бы разнообразны они ни были, есть общая особенность. Один из лепестков цветка всегда отличается от остальных. Это «губа» — посадочная площадка для насекомых-опылителей. Поверхность губы бархатистая от множества тончайших волосков. На губе часто есть шпорец, наполненный сладким нектаром. Опираясь лапками о губу, насекомое тянется хоботком в шпорец, с удовольствием высасывая лакомый нектар. Вдруг — хлоп! Мгновение, и на лбу насекомого появились рожки. Откуда они? Тут одним словом не расскажешь. Природа порой бывает так хитра на выдумки, что только диву даешься. А дело вот в чем. Пыльца у многих орхидей скатана в два комочка. Эти комочки на тычинке лежат каждый в своем пыльнике, как в открытой коробочке. От комочка пыльцы торчит ножка, на конце которой есть липкая подушечка. Как только лоб насекомого коснулся этих двух подушечек, они сразу же приклеились к нему. В поисках пищи, попадая на цветок другой орхидеи, насекомое может прижаться комочком пыльцы, приклеенным ко лбу, к торчащему рыльцу пестика этого цветка. Рыльце тоже смазано клеем. Насекомое улетает, а комочек пыльцы остается на рыльце. Но если вокруг там много разных видов орхидей, как же насекомое найдет именно тот вид орхидеи, который нужен? Может быть, пыльца попадет на цветок другого вида? Нет, не попадет. Так и будет таскать насекомое рожки с пыльцой, пока не подлетит к такому цветку, какой требуется. Ведь у каждого вида орхидеи свой размер цветка и свой характер расположения его. К рыльцу пестика «чужого» цветка комочки пыльцы приклеиться не смогут потому, что их размеры не совпадут. Кроме того, нектар разных видов орхидей имеет различный вкус и запах. Однажды испробовав нектар определенного сорта, насекомое упорно будет искать именно такой же. И найдет. И доставит пыльцу куда надо.

Орхидеи

У мух короткий и толстый хоботок. В какой цветок ни сунься — проход или узок, или чересчур длинен. Только некоторые растения допускают их к своему нектару. Но таких растений слишком мало. Более смелые и сильные мухи становятся взломщиками: выгрызают кусок лепестка и через дыру попадают прямо к нектару, где и пируют безнаказанно. Разумеется, цветку от этого никакой пользы нет, один только вред.

Однако и в этой ситуации у некоторых растений возникли особые приспособления. Например, в завязи пестика цветка хиллебрандии, растущего на Гавайских островах, есть готовая щель, куда может засунуть голову насекомое и может попасть пыльца, минуя рыльце и столбик пестика.

Не всегда насекомых привлекает на цветок пыльца и нектар. Так, у наших луговых трав зверобоя и золототысячника очень вкусен клеточный сок лепестков. Насекомое протыкает хоботком нежный, тонкий, сочный лепесток и высасывает из него сладкую жидкость. Пока «гость» возится в цветке, выискивая место поудобней, он успеет приложиться спинкой к рыльцу пестика, размазав на нем принесенную пыльцу, и выпачкаться пыльцой растения-хозяина.

В Мексике и Южной Бразилии растет очень интересное растение катазетум, родственник орхидей. Опыляется он пчелами. Для пчелы внутри губы лепестка приготовлено угощение — аппетитная жирная бородавка. А перед входом в губу стоит на страже тонкий усик, соединенный с тычинкой. Чуть только пчела прикоснется к усику, он резко изгибается и тычинка выстреливает комочком пыльцы насекомому в спину. Бородавка хоть и вкусна, да мала. Вроде сдобной лепешки. Летит пчела с ношей на спине за новой лепешкой и оставляет свой багаж на рыльце пестика другого цветка.

Ловушка кирказонаВ тенистых лесах и среди кустарников можно встретить дурно пахнущую траву с крупными почковидными листьями и причудливыми цветками, похожими на кувшинчики с узким горлом. Это кирказон. Тычинки и пестик цветка спрятаны в его нижней шарообразной части. Внутренние стенки этого шарика усеяны вкусными сочными чешуйками, до которых большие охотники всякие мелкие мушки. Привлеченные запахом кирказона, они слетаются на него сотнями и храбро ныряют в узкий тоннель цветка, пробираясь в уютную темноту шара, где их ждет сытный обед. Многие мушки уже отведали угощения в другом цветке кирказона и поэтому выпачканы в пыльце. Вход в столовую свободный. Уничтожив лакомство, мушки пытаются выбраться наружу, но не тут-то было! Их не пускают длинные колючие волоски, которыми выстлана трубка цветка. Как штыки, они направлены на насекомых, и ни обойти их, ни согнуть, ни сломать невозможно. В поисках выхода мечутся пленники по темной тюрьме и уж, конечно, многие из них задевают рыльце пестика, осыпая на него принесенную пыльцу.

Опыленное рыльце засыхает. По прошествии нескольких дней раскрываются пыльники тычинок цветка, осыпая удрученных узников желтой пыльцой. Волоски, выполнявшие роль сторожей, к этому времени вянут и опадают. Выход открыт. Проголодавшиеся, вывалявшиеся в пыльце насекомые спешат попасть в другой цветок кирказона, и все начинается сначала.

Близкая родственница кирказона аристолохия крупноцветная, живущая в тропических лесах Южной Америки, много заметней и эффектней своего скромного брата. Эта гибкая лиана обвивает стволы крупных деревьев и заползает по ним высоко вверх, вынося к солнцу огромные листья и гигантские пестрые цветки. Длина одного такого «цветочка» до полуметра! Эти растительные великаны издают отвратительный запах тухлого мяса, на который слетаются полчища крупных тропических мух. А дальше спектакль разыгрывается по тому же плану, что и у нашего кирказона. Только тропическим мухам, прежде чем они доберутся до нектара, приходится окунуться в «лоханку», наполненную клейкой жидкостью. Обклеенные приставшей к ним пыльцой, мухи в конце концов выбираются из заточения и ищут новый цветок аристолохии. Примерно так же опыляется и аронник.

Некоторые мелкие насекомые охотятся за цветками определенных растений, проявляя заботу о потомстве. Почему-то их личинкам нравятся семяпочки в завязи цветков у смолевки-хлопушки, мыльнянки и лихниса. Туда мушки и откладывают яички, попутно перенося пыльцу с одного цветка на другой. Вылупившиеся личинки съедают часть семяпочек, а из остальных образуются семена.

Юкковая моль на цветке юкки Личинки американской моли прондубы питаются недозрелыми семенами юкки. Моль собирает с цветка юкки комочек клейкой пыльцы, летит на другой цветок этого же растения и, запустив длинный яйцеклад в стенку завязи цветка, откладывает туда яички. Затем моль со своим грузом ползет по столбику пестика и запихивает принесенный комочек пыльцы в углубление рыльца. Несколько образовавшихся семян личинки моли съедают, а несъеденные остаются для размножения растения.

Сладкий вяленый инжир пробовали многие, а всем ли известно происхождение этого фрукта? Инжир, или смоковницу, разводили еще в древности, почитая плоды этого дерева одними из самых вкусных и питательных плодов Земли. И сейчас у нас на Черноморском побережье и в Средней Азии часто можно встретить невысокие раскидистые деревья инжира с красиво вырезанными лапчатыми листьями. С весны до поздней осени висят на дереве грушевидные плоды — то маленькие зеленые, то покрупнее желтоватые, то совсем зрелые темно-бордовые. Но никто никогда не видел цветков инжира. Где же они? Если разрезать вдоль зеленый плод этого растения, будет видно, что вся его внутренняя поверхность плотно усеяна мелкими невзрачными цветочками. Значит, то образование, которое мы зовем плодом инжира, вовсе не плод, а особое вместилище, где укрыты цветки, позднее превращающиеся в мельчайшие орешки.

Как ни странно, для опыления глубоко спрятанных цветков инжира тоже нужна чужая пыльца. Но кто и как может перенести ее из одного вместилища в другое? Эту заботу взяла на себя крошечная оса бластофага, длина тела которой всего два миллиметра. Судьбы инжира и осы переплелись так тесно, что ни дерево, ни насекомое жить друг без друга не могут.

Личинки осы питаются только инжиром, больше ничем. Такой уж у них изысканный вкус. Поэтому оса откладывает яйца в завязь цветков только этого дерева — по одному яичку в каждый цветок. Но у разных особей инжира цветки во вместилищах неодинаковые. На одних деревьях образуются только женские цветки, у которых пестик с длинным столбиком. На других экземплярах в верхней части вместилища сидят тычиночные цветочки, а пониже — пестичные, с короткими столбиками пестиков. Когда из личинок внутри завязей цветков разовьются взрослые осы, они при выходе из вместилища неизбежно унесут на себе пыльцу, которой их щедро посыпают тычиночные цветки. Перепачканные пыльцой молодые бластофаги жаждут немедленно отложить яички. Если оса найдет вместилище с длинностолбиковыми цветками, ее короткий яйцеклад не достанет до завязи. Яички, отложенные в столбики пестиков, погибнут. Но поскольку оса попутно опылила рыльца пестиков, такие цветки дадут плоды. Из яичек бластофаг, попавших на другие деревья, во вместилища с коротко-столбиковыми пестичными цветками, снова разовьются молодые осы. Круг замкнется.

Итак, в основном цветки опыляются разнообразными насекомыми. Но не все и не всегда. Наверное, вы слышали о живущих в тропиках сказочно красивых птичках колибри величиной с наперсток. Среди пышной тропической растительности колибри выполняют роль бабочек. Они питаются исключительно нектаром цветков и на длинных тонких клювиках исправно переносят пыльцу с одного цветка на другой.

Колибри у цветка гибискуса

Птицы также опыляют некоторые тропические орхидеи. Какой бы маленькой ни была птичка, все равно она больше бабочки. Поэтому и цветки у этих орхидей вырастают преогромные. Например, шпорец у мадагаскарского цветка ангрекум достигает тридцати пяти сантиметров в длину. Вот это бокал! А какой же длины должен быть клюв у птицы, способной извлекать оттуда сладкий сок?

На опушках лесов в Африке или в Южной Америке под вечер, когда солнце опускается за горизонт, можно наблюдать высоко в небе стаи... летучих мышей. Эти оригинальные животные, причисляемые суеверными людьми к семейству злых духов, на самом деле безобиднейшие существа. Они сосут не человеческую кровь, а всего лишь нектар цветков. Их так и зовут — нектарницы. Маленькие, хорошенькие, подслеповатые создания размером с воробья. Впрочем, размах крыльев у них довольно солидный, так что на лету нектарниц можно принять и за ворон. Днем летучие мыши спят где-нибудь в укромном месте, повиснув вниз головой, а ближе к ночи всей компанией вылетают на охоту. Их кормят высокие деревья, крупные цветки которых сидят на голых безлистных ветках (листья появляются позже, когда дерево отцветает). Обычно у цветков, опыляемых нектарницами, затхлый запах и слизистый нектар.

Нектарница подлетает к цветку, цепляется за него когтями и, вытянув длинную мордочку, молниеносным движением выкидывает тонкий, усаженный сосочками червеобразный язык. На конце яаыка виднеется крошечная кисточка, которой животное и слизывает нектар. Так летучая мышь перелетает от цветка к цветку, перенося на длинной мордочке цветочную пыльцу и нагружаясь нектаром до
тех пор, пока ее животик не станет похожим на барабан.

Не только нектарницы занимаются опылением цветков. Их родные сестры — «летучие собаки» — тоже увлекаются этим делом. Собаками они называются за их «собачью» мордочку, в действительности же это летучие мыши. Основной птицей служат им насекомые. Известно, что всякая крылатая мелочь любит укрываться по ночам в венчиках цветков, где находит для себя теплую постель. Вот за этими-то сонями и охотятся «летучие собаки», слизывая их со дна и стенок венчика.

Летучая мышь нектарница Точно так же поступает австралийский сумчатый пяткоход. У этого забавного маленького зверька удлиненная острая мордочка и длиннющий, как червяк, зазубренный но краям язык. Зверек ловко, словно обезьяна, перебирается с куста на куст, обследуя приглянувшиеся цветки. Один цветок оставит на его мордочке пыльцу, а другой цветок заберет. Пяткоход между тем постепенно насыщается и забирается спать в дупло.

На Гавайских островах с деревьев свисают розетки тонких блестящих колючих листьев лианы фрейсинетии. Среди листвы, как огоньки пламени, вспыхивают плотные гроздья крупных цветков, обернутые покрывалом из красного мясистого листа. Сладкая мякоть его —- любимое лакомство местных крыс. Объедая листья один за другим, крыса пачкает мордочку в цветочной пыльце и, сама того не ведая, переносит ее с одного соцветия на другое.

Таким образом, на Земле опылением растений занимается целая армия самых разнообразных летающих, прыгающих, бегающих живых существ.

Многие деревья и травы взяли себе в помощники ветер. Почему колосья ржи, пшеницы и ячменя растопырили свои жесткие ости? Ими злаки отпугивают непрошеных крылатых гостей, чтобы кому-нибудь из них не вздумалось сесть на цветки и попользоваться аппетитной пыльцой.

В конце мая, когда пылят сосны, в воздухе над лесом стоит желтый туман от великого скопления цветочной пыльцы. Не только женские шишечки сосен, но и все вокруг усыпано мельчайшей золотой пылью — и хвоя, и окружающие деревья, и трава на опушке леса, и лесная дорога, и вода соседнего озера. Вот где рыбам раздолье! Пыльца содержит жир, сахар и другие полезные продукты. Она чрезвычайно мелка и легка. Под микроскопом видно, что у каждой пылинки с боков имеются два воздушных шарика, которые делают ее совсе мневесомой. Поверхность пылинки гладкая и сухая, не позволяющая ей слипаться в комочки со своими соседками. Легкое движение воздуха подхватывает ее, поднимает вверх и разносит по лесу. Конечно, при таком способе опыления гибнут многие миллиарды пылинок. Деревья буквально пускают пыльцу на ветер.

Лиственные породы, опыляемые ветром,— ольха, ясень, лещина — цветут ранней весной, когда листья еще не распустились и не мешают пыльце садиться на рыльца пестиков. Пестичные цветки на дереве обычно располагаются выше тычиночных, которые собраны в длинные сережки, легко качающиеся от ветра. В плохую погоду пыльники тычинок плотно закрыты. Они раскрываются только при наступлении теплого солнечного дня. Воздушный поток от прогретой солнцем земли поднимает пылинки кверху на рыльца пестичных цветков.

А рыльца устроены тоже не просто. Они похожи на разветвленные кисточки или султаны, покрытые тончайшими волосками. Высовываясь из цветка, такие рыльца ловят в свои сети любую пролетающую мимо пылинку.

Если вы хотите увидеть нечто необыкновенное, встаньте летним утром пораньше и подойдите к зарослям крапивы. Мелкие невзрачные цветочки этого неприветливого сорняка разделены на пестичные и тычиночные. В одних цветочках виднеется только пестик, в других плотно свернуты в колечки четыре маленькие тычинки, прячущие пыльцевые мешочки в самом центре цветка. Едва только солнце кинет первый луч на крапиву, как над зарослями то здесь, то там начнут взлетать крошечные облачка пыльцы. Высыхающие от росы тычиночные нити стремительно раскручиваются и выстреливают пыльниками в воздух. От толчка пыльники лопаются, высыпая облачком пыльцу. Вспыхнувшая над крапивой миниатюрная канонада продолжается всего несколько минут. Затем «сражение» постепенно затихает до следующего утра.

В аквариумы часто сажают подводную травку валлиснерию. В диком виде ее можно встретить на дне мелких прудов или озер в южных районах нашей страны. Это неприхотливое растение с розеткой длинных узких листьев ничем не привлекает особого внимания до тех пор, пока не зацветет. Но цветение у валлиснерии чрезвычайно оригинальное! Находка для людей, умеющих наблюдать.

На одних особях валлиснерии развиваются только тычиночные, на других — пестичные цветки. Каждый пестичный цветок прикреплен к цветоножке, поначалу короткой и скрученной, как морской канат, смирно лежащий между листьями. Но вот цветоножка начинает расти, постепенно раскручиваясь, становится все длиннее и наконец выносит цветок на поверхность воды. Венчик распахивается, освобождая три длинных бахромчатых рыльца, похожих на изящные перышки.

К этому времени под водой на других экземплярах валлиснерии в мельчайших тычиночных цветках созревают тычинки. Крохотный легкий цветочек отрывается от материнского растения и всплывает на поверхность. На свежем воздухе венчик раскрывается и тычинки выставляют напоказ набитые пыльцой пыльники.

Ветер гоняет эту микроскопическую лодочку по всей глади водоема, пока не прибьет к пушистому рыльцу пестичного цветка. Свершилось! Моментально среди тонких перышек рыльца запутывается малюсенький комочек липкой пыльцы. Опыление произведено. Цветок медленно закрывается, и длинная цветоножка начинает закручиваться, укорачиваться, втягивая его под воду, на прежнее место. Развитие плодов и семян происходит уже в воде, под защитой листьев.

Разнообразные приспособления растений к перекрестному опылению дают возможность жизни на Земле продолжаться вечно.

<< НазадДальше >>
Рекомендуем также: