Все для детей

КТО СЪЕЛ МАЦЕНГЕЛЕ КОРОЛЯ?
Мозамбикская народная сказка

Однажды король зверей Лев велел нарвать сладких сочных плодов маценгеле1, которыми он собирался угостить своих знатных друзей: Крокодила, Бегемота и Носорога.

Красные маценгеле положили на большие зеленые пальмовые листья. Как это было красиво! Наутро ждали гостей.

— Кто съест маценгеле без спросу, тот будет казнен!

Так сказал грозный Лев, а король зверей шутить не любил.

Тут первый советник короля Козел вспомнил, что Заяц очень любит маценгеле. И он посоветовал накрыть Мфундлу горшком и поставить на ночь стражу, чтобы ничего худого не приключилось.

Так и сделали. Звери улеглись спать, а Мартышку поставили сторожить Зайца.

Среди ночи, когда Мартышка задремала, Мфундла стал лапами разгребать землю, вырыл подземный ход, пробрался к маценгеле, полакомился вволю, а большую часть припрятал. Потом он собрал кожуру и сунул ее в пышную львиную гриву. Лев крепко спал и ничего не слышал.

Заяц снова забрался под горшок и заснул как ни в чем не бывало.

Ранним утром проснулся Козел и первым делом бросился к маценгеле: он увидел одни только пальмовые листья Фруктов не было.

—Бээээээ,— отчаянно заблеял Козел.

Все звери проснулись, только Зайца не добудились. Мфундла так громко храпел, что горшок, под которым он спал, дрожал и позванивал.

Наконец Козел стал бить палкой по горшку, как по барабану, и Заяц проснулся. Тут звери наперебой стали ему рассказывать, что случилось ночью. Они очень волновались, потому что каждый из них помнил наказ Льва.

—Ты самый умный в лесу,— стал просить Козел Мфундлу,— придумай что-нибудь.

И Заяц велел натянуть веревку между двумя деревьями: пусть каждый перепрыгнет. Так и сделали. Прыгали через веревку все. Дошла очередь до самого короля зверей. Разве мог он подумать, что в его пышной гриве спрятана кожура от маценгеле?!

Как прыгнул Лев, так кожура и посыпалась. Тут звери увидели, кто съел маценгеле. Набросились они все разом на Льва. Король зверей едва ноги унес — убежал из леса в саванну, африканскую степь.

А проказник Мфундла весело запел:

Те-те-те-те-те,
Мы прогнали короля,
Кто придумал это? Я!

Заяц разрыл лапами землю и достал маценгеле, которые припас для своих друзей. Стал всех угощать. Никого не обделил добряк Заяц, никого не обидел. Дал полакомиться Лисе, угостил Слона, Козла, Мартышку, и лягушек накормил, и птицам перепало: они тоже любят сладкое поклевать!

Так до сих пор живут звери в том лесу без короля. Живут свободно и счастливо и очень дружат.

1 Маценгеле — фрукты красного цвета, по форме сходные со сливой. Нценгеле — куст, на котором растут маценгеле. Особенно много маценгеле на юге Мозамбика.

Пересказ Ж. Каневской
Печатается по изданию: "Проделки зайца Мфундлы" (М., "Детская литература", 1982)