Все для детей

ХИТРОСТЬ ПРОТИВ СИЛЫ
Мозамбикская народная сказка

Однажды заяц Мфундла гулял по берегу реки. Он заметил, что Бегемот и Крокодил о чем-то шепчутся. Заяц вытянул уши и прислушался.

Досточтимый Крокодил, — говорил Бегемот, — вы самый сильный на реке, а я самый сильный на болоте. Давайте дружить, и пусть остальные звери нам прислуживают .

— Вот это да! — обрадовался Крокодил.— Мы станем королями и будем непобедимы!

— До чего ж я умен, до чего знаменит! — ликовал Бегемот.

— До чего ж я силен, до чего ж я сердит! — хвастал Крокодил.

«Ну, пошли важничать! — подумал Заяц.— Вот бы вас хорошенько проучить!»

Наговорившись всласть, Бегемот и Крокодил разошлись по домам. А жили они вдалеке друг от друга. Их разделяли гора и лес. Не часто хотелось плестись из-за горы в такую даль. А Крокодил и вовсе на болоте не бывал. Куда ему!

На этот раз друзья остались очень довольны встречей, и Бегемот не пожалел, что ходил к реке.

Между тем заяц Мфундла не зевал. Он придумал хитрость и принялся за дело: сплел из лианы веревку, да такую крепкую, что ни порвать, ни разрезать. Потом пошел на базар и купил звонкий барабан нгома.

Когда все было готово, Заяц побежал на берег. Он сновал взад-вперед до тех пор, пока не увидел Крокодила.

— Здравствуйте, владыка реки! — поклонился Мфундла. — У меня к вам дело есть. Выслушайте меня!

— Чего тебе? — нехотя отозвался Крокодил.

— Вчера ночью, — бойко начал Заяц, — по лесу прошли слоны. Вон на той горе, видите? Сколько они деревьев повалили,— не счесть. Жаль только, в болоте деревья увязли.

— Ну и что? — оскалился Крокодил. — Зачем мне эти бревна?

— А затем, — продолжал уверенно Заяц,— что мы сделаем для вас качели, и вы сможете качаться по-королевски. Только вытащите из болота два дерева.

— Ну, коли так, — повеселел Крокодил, — вытащу. Эта работа для меня совсем пустячная.

Мфундла дал Крокодилу один конец веревки и предупредил:

— Только не тяните, пока я не ударю в нгома. Вот добегу до болота и свяжу покрепче стволы.

И с этими словами Заяц пустился во весь дух к болоту.

— Владыка Бегемот, — поклонился Мфундла,— у меня к вам дело есть. Выслушайте меня со вниманием.

— Ну уж и дело, — проворчал Бегемот.

— Вчера ночью, — затараторил Заяц, — по лесу прошли слоны и повалили много деревьев. Вон на той горе, видите? Только все стволы скатились в реку.

— Что за вздор? — рассердился Бегемот. — Мне твои бревна ни к чему, так что отправляйся, откуда пришел, пока цел.

— Нет, о досточтимый владыка болота, — не унимался Заяц. — Вот что я придумал: мы поставим два столба и подвесим качели. Вы сможете качаться, когда вам вздумается. Все короли на качелях качаются. Вот только помогите деревья через гору перетащить.

— Это можно, — согласился наконец Бегемот. — Мне такая работа нипочем!

Как услышите голос нгома, так и принимайтесь за дело,— сказал Заяц на прощание и дал Бегемоту второй конец веревки.

Тут же Мфундла поскакал к кусту, под которым спрятал барабан, достал палочки и разом ударил. Раздалась дробь, да такая зычная, что услышали все звери, птицы и рыбы. Кто на гору влез, кто — на дерево, кто в земле спрятался, а кто — в воде. Притаились, ждут, что будет.

Крокодил и Бегемот как услышали сигнал, так стали тянуть веревку в разные стороны.

«Ох, и тяжелые деревья, — думал Крокодил,— да ничего, вытащу!»

И он напряг все силы.

«Видно, там не бревна, а целый лес, — думал Бегемот, — да ничего, осилю!»

И Бегемот уперся в ствол баобаба да как рванет веревку! Чуть не к самому берегу приволок он Крокодила.

Разозлился Крокодил, нырнул в воду, да так глубоко, что достал головой дно. Зато Бегемот вмиг оказался чуть не у самой горы.

— Кто меня тащит?! — в ярости закричал Бегемот.

— Кто меня дергает?! — гневно завопил Крокодил.

И тут они увидели друг друга.

— О, я вам это припомню! — прохрипел Крокодил.

— Я вас проучу! — простонал Бегемот.

И они принялись тянуть пуще прежнего. Тут послышался страшный треск: веревка натянулась до отказа и лопнула. Крокодил плюхнулся в реку, а Бегемот свалился в болото.

Звери и рыбы покатились от смеха, потом на радостях пустились в пляс. А заяц Мфундла заиграл на барабане и запел:

Я проказник и хитрец,
В споре с сильным — молодец.
Перессорил королей
Для спокойствия зверей!

Пересказ Ж. Каневской
Печатается по изданию: "Проделки зайца Мфундлы" (М., "Детская литература", 1982)