Все для детей

НОГА ПОД МЫШКОЙ
Мозамбикская народная сказка

Может, было, а может, не было. Пришел как-то заяц Мфундла в гости к петуху Нкуку и курице Хуку. А надо сказать, что были они жадные да к тому же любили прихвастнуть.

Когда Заяц переступил порог дома, в нос ему ударил запах пирогов. Мфундла втянул воздух, но сделал вид, что ничего не заметил.

Хозяин Нкуку дома? — вежливо спросил Заяц.

— Нет, он побежал во все стороны приглашать гостей, — важно отвечала Курица.

— Сразу во все стороны? — усомнился Мфундла.

— Да, Нкуку всегда одну ногу посылает налево, а другую направо.

Тут пришел сам Петух. Глянул на него Заяц — глазам не поверил: Нкуку стоял на одной ноге.

А где твоя вторая нога? — полюбопытствовал Мфундла.

— Вторая нога еще не вернулась, — деловито ответил Петух, держа правую ногу под крылом.

Заглянул Заяц под крыло Петуху и все понял.

Посидели, попили чаю. А вот пирогами Зайца так и не угостили. Позабыл, видно, Нкуку, что сам вчера звал Мфундлу в гости на пироги.

Да тут еще Курица раскудахталась, что, мол, ждет важных гостей — Слона и Слониху, надо угощение для них приберечь.

«Ладно, — подумал заяц Мфундла. — Я тебя, скареду, на весь лес ославлю. Не будешь жадничать и хвастать перестанешь». А вслух сказал:

— Ну, хозяин, спасибо за чай.

Потом Заяц встал из-за стола, вытер губы салфеткой, будто ел пироги, и направился к выходу. А гости все не шли. Да и нога Петуха не возвращалась.

— В другой раз посылай за гостями сразу обе ноги, — сказал вдруг Мфундла Петуху, — а то одну ногу прятать неудобно.

Сказал как отрезал, дверь за собой притворил и пошел домой.

Больше Заяц к Петуху в гости не ходил. И другие звери прослышали, что Петух с Курицей скареды и хвастуны, и тоже перестали ходить. Остались Нкуку и Хуку совсем одни. Загрустили. Пришлось им покинуть лес. Вот и живут теперь в селе.

— Ку-ка-ре-ку! — кричит Нкуку спозаранку.

Это он Зайца зовет, извиниться хочет. Но Мфундла живет далеко — петушиного крика не слышит.

Пересказ Ж. Каневской
Печатается по изданию: "Проделки зайца Мфундлы" (М., "Детская литература", 1982)