Все для детей

Овсей Дриз
ОЧЕНЬ ВЫСОКИЙ ЧЕЛОВЕК

В одной стране, кажется в Дании, жил-был Очень Высокий Человек. Он мог, не вставая на цыпочки, заглянуть в окно любого этажа.

Захотел он стать пекарем. Но все печи Дании были ему по колено. И чтобы заглянуть в печь, ему приходилось садиться на корточки. Это было, конечно, очень неудобно. Нет, он не мог уследить за булками и бубликами, что с ними делается там, в печи. И сколько он ни просил:

— Булки, сайки, калачи,
Не шалите вы в печи!
Сильным жаром пышет печь,
Надо корочку беречь.
Ну, румяньтесь, не шалите!
А не то вы подгорите.
Будете, бедняжки,
Просто замарашки.
Испугаете народ,
И никто вас не возьмёт, —

всё равно бублики и сайки не слушались, подгорали. И никто их не покупал, таких замарашек.

Пришлось Очень Высокому Человеку стать извозчиком.

Цок, цок, цок!.. Новая коляска, добрая лошадка.

Но, сидя на козлах, он задевал головой облака и очень сердил их этим. И сердитые облака поливали его и всех пассажиров холодным дождём. И сколько он ни просил:

— Облака, облака,
Лейте, лейте на газоны!
Поливайте, облака,
И тюльпаны, и пионы...
Вы полейте, облака,
Все растенья сада,
А меня и седока
Поливать не надо.
Пожалейте вы меня,
И коляску, и коня,—

нет, и облака не слушались его. Люди перестали ездить в его коляске. И остался он без дела. А кто не знает, что когда человек без дела, ему в голову лезут самые глупые мысли.

Так вот, чтобы глупые мысли не лезли ему в голову, надел Очень Высокий Человек большую шляпу. Такую большую, что на её широких полях могли спокойно прогуливаться пожарники и наблюдать, чтобы в городе, кажется в Копенгагене, не было пожара.

Но озорные мальчишки не давали Человеку покоя. По вечерам они кричали под окном:

— Каланча, каланча,
Не ложись на кровать!
Что ты спишь, каланча?
Можешь небо проспать.
Погляди-ка на закат —
Небеса в огне горят.
Глянут звёзды ранние:
Где же небо Дании?
Небо Дании сгорело.
Как же вышло это дело?
Подожгла его свеча.
Поднимайся, каланча!

И Очень Высокому Человеку стало очень грустно. Целыми днями он одиноко бродил по грустным окрестностям города, считая себя самым несчастным человеком на свете.

Как-то раз, когда он отдыхал на грустной опушке грустного леса, поднялась буря. Сильный ветер так раскачивал деревья, что там и тут сверху из гнёзд выпали неоперившиеся птенчики. А когда ветер утих, Человек увидел, что птицы-мамы тревожно кружатся над своими детьми и ничего не могут поделать. Ведь птенцы не умели ещё летать. И тогда Человек осторожно подобрал в траве птенцов и всех-всех уложил обратно в гнёзда. В пуховые постельки. Он же был очень высокий.

А чтоб испуганные птенцы спокойно уснули, он стал рассказывать им сказки.

Так Очень Высокий Человек стал счастливым. Всю жизнь он рассказывал неоперившимся птенцам

Сказки задушевные,
Пёстрые, волшебные,
Сказки стародавние,
Добрые, забавные,
Тихие, домашние,
Странные и страшные
И совсем серьёзные,
Лунные и звёздные...

Многие из этих сказок рассказала мне мама. Все мамы знают сказки Очень Высокого Человека. И если ты очень и очень попросишь свою маму, она тебе их расскажет.

Перевёл с идиша Г. Сапгир